La historia de Varadero: Una mirada hacia pasado

La historia de Varadero, el segundo destino turístico más importante en la isla después de La Habana. A mediados del siglo XIX, en el año 1883, cuando el movimiento de temporadistas comenzó a tomar forma en este paradisíaco lugar.

Mamerto Villar 1883, estableció un servicio de fondoque fue considerado de escasa monta por el ayuntamiento de Cárdenas, lo que terminó exonerándolo del pago de contribuciones. Sin embargo, hoy en día, se le considera el embrión de los grandes hoteles que abrieron sus puertas durante la primera mitad del Siglo XX.

Fue en 1888 que Torres añadió varias habitaciones y dos casas de madera, lo que no demoró en convertirse en un foco cultural. Pocos años más tarde, Villar convirtió su posada en motel y se fomentó en el balneario un nuevo poblado, donde surgió el Varadero Sport Club.

Edificio Havana Club, bar privado en Varadero. año 1920.

Se abrió el primer hotel de la playa en 1910 luego del fin de la I Guerra Mundial en la zona de Kawama. Las regatas, que se convocaron inicialmente en 1900, se sistematizaron a partir de 1910. En 1913 llegó el teléfono y en 1915 se implementó el alumbrado público con faroles de carburo. La electricidad llegó en 1917, aunque en 1919 solo residían de manera habitual en Varadero 193 personas.

Pese a la crisis económica de los años 20, Torres convirtió su establecimiento en un hotel digno de tomarse en cuenta y el bar Kukito. El millonario norteamericano Irene Dupont de Nemours construyó su mansión Xanadú en la mejor zona de la playa y fundó una compañía para la venta de terrenos. En 1931 se inauguró el hotel Kawama y a partir de ahí se evidenció un crecimiento vertiginoso de los centros recreativos y nocturnos. En 1933, ya había cinco hoteles en la playa.

Mansión Xanadú

Se estableció la panadería Varadero y por la misma época se inauguró el primer servicentro en Kawama. El cine también llegó al balneario y dos años después, abrió sus puertas una tienda de productos industriales. También se inauguró una lavandería con recogida y entrega a domicilio, lo que permitió que Varadero ya estuviera en condiciones de recibir turismo.

Las vías de comunicación habían mejorado ostensiblemente desde que en 1911 se construyó la carretera desde la ciudad de Cárdenas. La inauguración del tramo Habana-Cárdenas del ferrocarril en 1933 mejoraron significativamente las vías de comunicación hacia Varadero. En 1935, se estableció el transporte aéreo desde La Habana, y en 1949 comenzaron los vuelos regulares entre Miami y Varadero. Además, en las décadas de 1940 y 1950, se abrieron nuevas carreteras que redujeron la distancia entre Varadero y otras ciudades importantes, como La Habana.

Habana-Cárdenas, ferrocarril en 1933

Varadero experimentó un gran auge turístico con la construcción del Hotel Internacional y la apertura de una amplia gama de servicios para la población y los turistas, incluyendo una fábrica de hielo, una estación de radio y nuevos establecimientos comerciales en la década de 1950. En esa época, el turismo ya superaba a cualquier otro rubro económico en Varadero.

En 1959, Varadero contaba con un total de 23 hoteles y 18 casas de huéspedes, así como numerosos centros nocturnos y restaurantes. Desde entonces, el desarrollo turístico de Varadero ha continuado, convirtiéndose en uno de los destinos turísticos más importantes de Cuba y del Caribe. Actualmente, Varadero cuenta con una amplia gama de hoteles y resorts, así como con una gran variedad de actividades turísticas, incluyendo deportes acuáticos, excursiones culturales y una vibrante vida nocturna.

En los años 50 del siglo pasado, el turismo desplazaba ya a cualquier otro rubro económico en Varadero. Al iniciarse la década, el territorio contaba con diecisiete hoteles, a los que se añadirían seis más hasta 1959, para un total de veintitrés establecimientos hoteleros. En esa fecha, funcionaban en Varadero además dieciocho casas de huéspedes, treinta centros nocturnos reconocidos y debidamente registrados y diecisiete unidades gastronómicas, cifra que no incluía cafeterías ni bares.

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A partir de la Revolución Cubana en 1959, Varadero se convirtió en un destino turístico popular para visitantes de países socialistas. Se construyeron nuevos hoteles y se mejoraron las instalaciones existentes, con el objetivo de atraer a un mayor número de turistas internacionales. En la década de 1990, el gobierno cubano abrió el turismo a visitantes de todo el mundo y se produjo un importante aumento en el número de turistas que visitan Varadero cada año.

Hoy en día, Varadero sigue siendo uno de los destinos turísticos más populares de Cuba, conocido por sus hermosas playas de arena blanca y sus aguas cristalinas. La industria turística sigue siendo una parte importante de la economía cubana y Varadero es uno de los principales contribuyentes a este sector. Con una gran variedad de hoteles, restaurantes y actividades, Varadero es una opción atractiva para aquellos que buscan unas vacaciones en la playa en un ambiente relajado y tranquilo.

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